只有前面加上public即「公共」词义时才跟城市卫生有关-爆炸性新闻
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SCP基金会-只有前面加上public即「公共」词义时才跟城市卫生有关-爆炸性新闻

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孙杨上诉期限顺延

歐洲古代城市系統創設源自古希臘羅馬。西羅馬帝國滅亡後蠻族入侵破壞很大,使歐洲倒退了幾百年。自此漫長的中世紀歐洲城市自然環境很差,成了病疫的淵藪。史料記載歐洲幾乎連年處於瘟疫和傳染病威脅之下。當時科學不發達、並沒有病菌和醫療概念,人們獲病後或求教會祈禱或被庸醫折磨至死。

英文裏「衛生」的另一個詞是「health」。但它的本意是「醫治、治療」;據說源自heal,它出現在中世紀歐洲。只有前面加上public即「公共」詞義時才跟城市衛生有關。

新冠肺炎在武漢爆發之初,抗疫是中國第一要務。中華民族傾舉國之力奮戰之時,卻時有噪音。網民無端抱怨者有、指手畫腳招搖者有、崇洋恨不生在歐美者有;其實上述諸君不知道今天先進發達的西方引領世界衛生潮流也不過兩三個世紀,眼下歐美國家防疫抗疫的反應慢半拍,翻看它們的「黑歷史」也令人悚然一聲長嘆。

到了文藝復興前期歐洲工商業有了發展,這造成人口大量湧入城市,而城市基礎設施建設卻極度落後。這當然引起了疫病不絕。舉令人聞之色變的黑死病為例,它從一三四八年開始爆發一直延續了四百年直到一六七九年才慢慢被控制。此期間歐洲大約有三分之一人口死於此病。上面說的城市骯髒、衛生習慣差、不洗澡等是致病的根源。

雖然西方城市衛生概念出現較晚,但由於實踐需要,逼得歐洲人創造出了一些公共醫學上的範例。比如說,現在全世界都認為最有效防止疫病傳播的隔離制度,就是意大利最早發明並實行的。那是在一三七七年黑死病氾濫時,一個叫拉古薩的小公國嚴防疫區人員進入。它規定所有商旅和水手必須在臨近的小島隔離三十天才能進關。後來它又把隔離期延長到了四十天(Quarantina)。這個術語就成了今天醫學名詞「隔離」(Quarantine)一詞的淵源。

讓我來梳理一下西方開始創設「衛生」這個術語概念以及開始建立衛生系統的歷史記憶。

十八世紀的旅遊指南曾記載,巴黎有一半的人口一生從未洗過澡,這樣造成了歐洲人體味問題十分嚴重。體味熏人的副產品是歐洲人因之發明了香水。香水的另一好處據說是能夠防病。歐洲黑死病肆虐的時候,人們偶然發現製造香水的人或可免於疫病。傳說十七世紀英國有個叫做伯克勒斯伯的小鎮是一個薰衣草交易中心。早期香水用薰衣草等花香精油製造;因為黑死病靠跳蚤傳播,而薰衣草具有天然的驅蟲作用,所以小鎮無人患黑死病。另外,香水多用易揮發的酒精稀釋構成,酒精亦有殺毒作用。

考察英文「衛生」一詞的創造和發展,可以給我們勾勒出歐洲疫病史的線索。英文中有三個詞來表述「衛生」。第一個詞是sanitation。它起源很晚,其意指疏通下水道以保持人們生活健康。據考它最早被創設於一七二一年,詞根源於拉丁文。第二個英文詞是hygiene,詞根是希臘文,源於希臘神話中掌管清潔和健康的女神Hygieia,後來被喻指衛生和保健。這個詞最早在一六七一年出現。從上面兩個詞的詞根看,它們出現得都很晚,到了十七至十八世紀間才被應用,而且它們的字義和概念還都是淵源於古代希臘和羅馬的。

由上面英語「衛生」一詞來源看,它作為一種理念和制度在西方出現是很晚的。

圖:意大利米蘭大教堂近日景象/美聯社

更可怕的,是那時歐洲人迷信汗毛孔會吸引毒素,而洗澡會讓人體暴露在有毒空氣中;若想預防疾病就要堅持不洗澡、讓污垢堵住皮膚毛孔來防止感染。因此很多歐洲人都一輩子沒洗過澡。據載路易十四統治時代的法國,最愛乾淨的貴婦人每年也只洗兩次澡。而路易十四本人對洗澡極其謹慎、盡量避免,洗澡時定要有醫生在側。到了其五代曾孫路易十六時這種情形也並沒有進步,國王一年只不過洗兩次澡。那時歐洲各大城市污穢連天,很多人不是病死,卻是髒死的。

中世紀歐洲城市背棄古羅馬模式,沒有垃圾處理系統、沒有下水道、幾乎沒有浴室,髒亂差橫行;而且城市沒有專職清潔工,生活垃圾隨街傾倒。長此以往,往往整座城市成了巨型垃圾場。甚至國王走在街上都可能兜頭被潑一頭污水。一俟雨天,整個城市更成了污淖的沼澤──這樣的環境怎能不是疫病的培養所?更兼當年歐洲大多數街區沒有公共廁所,人和動物都是當街排泄。可以想像,這樣的混合漿液更是使人致病的蚊蟲鼠蚤的寄居樂園。

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